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A New Perspective

 

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Week one - done. I can’t help but say it feels good to have made it through my first week here in Spain and have never felt more relaxed about my life. Of course certain worries and fears don’t just fade away with a plane ride across the Atlantic. Mainly I question (a) what am I going to do with such an overwhelming amount of free time and (b) how am I going to survive (or thrive) when I can’t completely understand people when they talk. My job here is to assist with classes that involve English at the local high school (which is actually a combined middle and high school). However, to my inner over-achiever dismay, this is not a full-time job being that I only work for around half the day four days a week. Seems like more of a vacation to me since I am used to working multiple jobs on top of being a full-time student at the Ivy League. But what I hope to better appreciate is a sense of enjoyment for the little things in life and an ease to let go of the time and live in the moment. I have always felt that my days at Dartmouth resemble a ticking time clock whereby I am constantly plagued with the idea that there so many things to do with such little time to do them. Papers are due, tests are coming up, the number of pages to read seem to increase exponentially with time. But this life doesn’t exist here and I am forever grateful for that.

What I have learned so far from working with Spanish secondary students, alumnos as they say in español, is that they don’t seem to take things too seriously. My 17-year-old host sister - if you’re reading this Monica thank you for being such a good friend to me - is definitely not as stressed about school as I was, in a good way. Especially because the school I am working in has around 80 students for both the middle and high school level, I have come to somewhat grasp the role of community within a school - try to imagine a school where about every teacher knows every students’ name. Crazy. At least it was to me when it seemed that every teacher knew who my host sister was. Although I can’t surmise whether a more relaxed approach is actually more conducive to actual learning, all I can say is there are very obvious differences among American and Spanish public schools and educational systems (look forward to a future blog about this!). Despite this, I am still approaching this experience with an open mind and with hope of being someone that these kids can look up and feel comfortable around.

Even though I still have the same 24 hours in a day that I had in the states, time does not feel as pressing. I remember the more laid back approach to time when I lived in Santander but, because I was taking Dartmouth-level courses and participated in multiple excursions weekly on top of my schoolwork, I never had too much time to myself. Now without these responsibilities I can truly appreciate the Spanish conception of time. Only time can tell what these next couple of months will bring and I can only sit back and think to myself how lucky and grateful I am to be here and for the opportunity to take this little hiatus in my life. 

Un abrazo,

Bethany

Español versión - please keep in mind I am still learning the language (gracias Mónica por la ayuda) :) 

La primera semana  - terminó. No puedo dejar de decir que me siento bien que yo haya cumplido mi primera semana aquí en España y nunca me he sentido tanta relajada en mi vida. Claro las preocupaciones y los miedos ciertos no simplemente se desvanecen con un vuelto a través del océano atlántico. Principalmente, me pregunto (a) que voy a hacer con una cantidad abrumadoramente de tiempo libre y (b) cómo voy a sobrevivir (o medrar) cuando no entiendo completamente que dice la gente. Mi trabajo aquí es ayudar con las clases que involucran inglés en el instituto secundario (que verdaderamente es una mezcla de la escuela media y secundaria). Sin embargo, a la consternación de mi persona interior que rinde más de lo normal, este no es un trabajo del tiempo completo porque yo solamente trabajo por sobre el medio del día por cuatro días de la semana. A mi me parece más como los vacaciones desde estoy acostumbrada a trabajar varios trabajos encima de ser una estudiante del tiempo completo del Ivy League. Pero lo qué espero apreciar mejor es el sentido del placer por las cosa pequeñas en la vida y la facilidad de dejar ir el tiempo y vivo en el momento. Siempre me he sentido que mis días en Dartmouth parecen un reloj que hace tictac por el cual estoy constantemente atormentada con la idea de que hay muchas cosas para hacer con tan poco tiempo para hacerlas. Los ensayos son debidos, vienen los examenes, y los números de paginas para leer parecen aumentar exponencialmente con el tiempo. Sin embargo esta vida no existe aquí y por eso estoy agradecida para siempre.  


Lo qué he aprendido hasta hoy de trabajar con los alumnos  de secundaria españoles, alumnos como se dice en español, es que ellos no se paran a mirar las  cosas muy seriamente. Mi hermana española de 17 años - si estas leyendo esto Mónica gracias por ser una amiga tan buena - definitivamente no está tan estresada sobre la educación que yo estuve, de lo mejor. Especialmente porque el instituto, en cual yo trabajo, tiene más o menos 80 alumnos para ambos el medio y secundaria niveles, he llegado a comprender un poco el papel de la comunidad entre un instituto - intente de imaginar una escuela donde todos los maestros saben el nombre de todos los estudiantes. Loco. Al menos era loco para mi cuando me pareció que cada profesor sabía el nombre de mi hermana española. Aunque no puedo conjeturar si un enfoque más relajado verdaderamente es más conductivo para el aprendizaje, todo que puedo decir es que hay diferencias muy obvias entre escuelas públicas y sistemas educativas en los Estados Unidos y España. A pesar de estos, todavía me aproximo a  esta experiencia con una mente abierta y con la esperanza de ser alguien para los alumnos admirar y sentirse cómodos conmigo.

Aunque todavía tengo las mismas 24 horas en una día que tenía en los estados,  con el tiempo no me  siento tan urgente. Recuerdo el enfoque más enfocada al tiempo cuando viví en Santander pero, porque estuve teniendo clases de la nivel de Dartmouth y participé en muchas excursiones cada semana encima de mi tarea, nunca tenía tanto tiempo para mi mismo. Ahora sin esas responsabilidades, puedo realmente apreciar la concepción del tiempo español. Sólo el tiempo puede decir que los meses siguientes llevarán y solamente puedo sentarme y pensar en mi misma ,de la suerte tengo y que tan agradecida estoy para estar aquí y  para la oportunidad de tomar esta interrupción pequeña en mi vida.

Un abrazo,

Bethany 

 

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