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What it means to experience

As I am starting to write this blog, I am realizing that I have just passed my first month here in Spain. Sounds like I’m counting down a pregnancy, but it’s nice to know I made it ⅓ of the way without messing up (too much) or feeling as if I made a mistake coming here. Now, when I think about, I don’t want March to come so soon - I don’t mind the superfluous time I have to myself away from the academic rigor of Dartmouth. Most of my weekdays are spent at the high school or in my little town, and the kids are beginning to grow on me. Especially the younger ones (and by younger I mean 8th and 9th grade, still young). Although there are many norms about the education system here that still seem a mystery to me, such as why skipping school seems to have zero consequences and how some days buses just decide not to run, I find that I am enjoying my life as a teacher and can maybe see myself doing this full-time.

If I decide to pursue a career as a teacher, people might speculate why risk my Ivy League education for a not-so-high-paying job? But what I find more curious to question is why not? Why not dedicate your life to not only something you love to do but something that makes an impact? Living in a country where money is not number-one on people’s mental lists of priorities, I’m beginning to understand through experience that there’s so much more to life than your paycheck. Its sounds very cheesy to say, but something I always knew as a kid was that whatever I would be doing in my life, I don’t ever want to wake up one morning dreading going to work. Although teaching English is not easy, especially at a rural high school where many kids know very few English words, I am finding that I am learning along with them by simple interactions. This week, for instance, I discussed with some of students American versus Spanish symbols, or icons that represent culture, and loved the passion these kids had for jamón (for those that don’t know, jamón is a Spanish ham and is very typical to eat here). And of course I used the timing of the Super Bowl last Sunday to talk about U.S. v. Spanish football - which pretty much excited everyone in the room to explain to me, the naive American girl, what is real football.

Recognizing my the ephemeralness of my time here comes with thinking more about what I am taking back with me to the U.S. (besides more clothes and a Cultural Leonesa beer bottle). That’s when the phrase “collect moments not things” starts to make more sense - here I am striving to make memories of each day, of each of my traveling adventures, who I meet and what I do that opens my mind to different ways to thinking and being. I came into this experience forgoing the hope of expectations and choosing instead to live with what comes my way, which is a choice I am proud of and encourage anyone searching for a change in their lives to consider. I hope to return with not just a greater appreciation for different cultures but with a newfound perspective on what it means to live for experience. Not a concept well taken by many Americans, but nonetheless something I find important for understanding your place in this world.

Hasta luego,
Beth

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También escribí en español y por favor, tenga paciencia - todavía estoy aprendiendo el idioma :) 

Estoy dándome cuenta de que pasé un mes aquí en España mientras escribo este blog. Suena como si estuviera contando un embarazo, pero es bueno saber que cumplí ⅓ de mi tiempo aquí sin fallar o sentir que todo fue un error  No quiero que marzo venga tan pronto - me encanta el tiempo para mi mismo y estar fuera del rigor académico de Dartmouth. Paso la mayoría de mis días en el instituto o en mi pueblo y por eso, me estoy cayendo bien los alumnos, específicamente los menores (de las edades 13, 14, y 15). Aunque hay cosas de la sistema educativa de aquí que me parecen raras, como la normalidad de faltar a clase y que los autobuses no funcionan todos los días, estoy contenta con mi vida de profesora de inglés y quizás puedo perseguir esta carrera.

Si decido perseguir esa carrera, la gente pensará ¿por qué estoy tirando mi educación del Ivy League por un trabajo que no se paga mucho? ¿Pero por qué no? Por qué no dedicarte a una vida donde haces que lo quieras y lo que significa algo importante? Vivo ahora mismo en una sociedad donde no le importa mucho el dinero y, por mi experiencia, pienso que hay más en la vida que el sueldo. De niña, siempre sabía que nunca iba a despertarme y sentir que no quería ir al trabajo. Aunque el trabajo de profesora de inglés no es tan fácil, específicamente en un instituto rural donde no saben muchas palabras en inglés, estamos aprendiendo juntos cada día. La semana pasada, por ejemplo, hablamos sobre símbolos de los Estados Unidos y de España y me gustó la pasión de los alumnos por el jamón. Y también, por la casualidad del Super Bowl este mes, discutimos las diferencias entre futból americano y el futból que juegan los españoles. Se alegraron mucho cuando me explicaron el futból.

Cuando me daba cuenta de mi tiempo aquí no durará para siempre, también pensaba en cómo cambiaría mi vida cuando vuelva a los EEUU (además de tener más ropa y la cerveza de la Cultural Leonesa). Ahora viene la frase “recoger los momentos no las cosas” - cada día intento de hacer recuerdos de cada aventura del viaje, conocer gente, experimentar cosas que abren la mente a diferentes formas de pensar. Llegué aquí sin esperanzas y decidí que iba a vivir en el momento, y ahora estoy orgullosa de esa decisión y digo que si estés buscando por un cambio en tu vida, considéralo. Espero que vuelva a mi país con una apreciación por diferentes culturas y con una perspectiva nueva de lo significa vivir por la experiencia. A pesar de que muchos americanos no adoptan esa cosa, me parece muy importante para entender tu propósito en nuestro mundo.

Hasta luego,
Beth

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