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Lessons

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As I’m about to enter my last full week of teaching abroad I am still at a lost for words as to what I should say about my time so far. Obviously, spending three months immersed in a entirely different culture has felt as if I just stepped out of my life for a little bit with the hopes that whatever happens would help me discover more about myself. Although expected, I have experienced challenges every day working as as an English teacher, ranging from controlling a class of 20+ 13-year-olds who don’t speak the same language as me to understanding the dynamics among teachers and students. With the latter I am referring to the culture shock of a rural school where there is such a familiarity among students and teachers to the point where, to me, the way students behave can come off as openly disrespectful. However, I have been learning these past couple of months that, instead of judging everything that is different, I need to contextualize that yes, I am in a new culture that I can’t reconcile everything. Sometimes you have to use what’s new as tools for better understanding where you come from and how you can apply these differences to future experiences. Therefore I think it is best to reflect on what I have learned from my time in rural Spain in a holistic context. With that I mean considering all my experiences, not just teaching, because inevitably they all have and continue to shape me. So here I go…

Take time for yourself (aka siestas are good for you). Yes, I am taking advantage of the afternoon “break time” embedded in Spanish culture. This essentially means that in the afternoons it is common for people to not work, go home and relax (sometimes nap) for a few hours and then go back to work at night. This is perfect to avoid over-working and to keep yourself grounded instead of feeling exhausted all day, especially as I go back to being a Dartmouth student.

Time and money don’t mean everything - never stare at your watch and never base your priorities in life solely on money. At the end it’s the people and places who you surround yourself with that matter more because they are still there for you when money isn’t.

Don’t ever be afraid to open your mind and go somewhere new. I have had many opportunities to travel, whether that be to large cities or even smaller villages than the one I am living in now and am glad I didn’t just chose to stick with what I know but to see new places and new ways of life. I think it is important for all of us to make an effort to do that in our lives because if we don’t we are just going to let our bubble of familiarity mark the rest of our lives.

Always go for dessert and that extra glass of wine. The way Spaniards eat here is a little different than in the U.S., with the main difference being that eating is very social to the point where people very rarely eat alone and that large meals can last more than 3 hours. People here eat and drink to enjoy life and those around them rather than counting calories. The concept of just going out to a bar or cafe to “tomar algo” with someone also signifies the importance placed on the people in life rather than things.

Words cannot describe the beauty in nature and we should always take time away from the busyness of life to appreciate tranquility. I am still not a nature person (partially thanks to being raised by parents from NYC) but having had the opportunity to live amongst the mountains and go on a few hikes and just think, I don’t believe there’s another way to feel at peace with the world, no matter what is going on in your life.

Always listen to kids. Not only do they have a lot to say but a lot of questions and insight into the world. I have enjoyed working with the kids in my high school and have actually learned so much from just taking the time to talk to them.

There is much more to communicating than by just with words. Being that my main struggle here has been with the language, I’ve learned to read people’s faces better and that tones and expressions sometimes matter more when talking to someone and that you should always be conscious of that.

The importance of community in one’s life, whether that be your family, close friends, people you work with and interact with everyday or those that make time for you (so make time for them too)

What it means to truly love

For this post, I tried writing a Spanish version on my own so please bear with the errors :)

Mientras estoy empezando mi última semana entera de ser profesora en el extranjero, todavía no sé las palabras que debo decir sobre mi tiempo aquí. Obviamente, porque estoy pasando tres meses metiéndome en lleno en una cultura distinta, sentí como si hubiera salido de mi vida por un rato con la esperanza de lo que pasaría me ayudaría descubrir más sobre quién soy. Aunque me los figuraba, experimentaba retos cada día trabajando de profesora de inglés, como manejando un clase de 20+ alumnos de la edad 13, quienes no hablan el mismo idioma que yo, y entendiendo los dinámicos entre profesores y alumnos. Con el último me refiero al choque cultural de un instituto rural donde hay tanta familiaridad entre alumnos y profesores hasta el punto que, en mi opinión, el comportamiento de los alumnos puede mostrar una falta de respeto. Sin embargo, en estos meses estoy aprendiendo que, en vez de juzgar a todo que me parece diferente, necesito contextualizar que si, estoy en una nueva cultura y por eso, no puedo reconciliar todo. A veces tienes que utilizar lo que es nuevo como herramientas para entender mejor a dónde eres y cómo puedes aplicar esas diferencias a tus experiencias en el futuro. Entonces, creo que es mejor reflejar en lo que he aprendido de mi tiempo en Espana rural a través de un contexto holístico. Es decir que voy a considerar todas de mis experiencias, no solo las de enseñar, porque inevitablemente todas me han moldeado y continúan a moldearme. Así que aquí voy...

Dedica tiempo para ti (siestas son buenos). Si, estoy aprovechando de las horas de descanso por las tardes que son un gran parte de la cultura española. Fundamentalmente significa que en las tardes, es común no trabajar, ir a casa y relajar (a veces dormir la siestas) por algunas horas y después volver a trabajar por la noche. Es perfecto para evitar trabajando demasiado duro y para basar tu vida en ti en vez de estar cansado todo el día, lo que será importante para mi cuando vuelva a ser estudiante de Dartmouth.

El tiempo y el dinero no son todos - nunca mires tu reloj todo el día y nunca bases tus prioridades de la vida solamente en el dinero. Al final la gente y los lugares que están en tu alrededor son los que te importan más porque todavía están allí para ti cuando el dinero no está.

Nunca tengas miedo de abrir la mente y ir a un sitio nuevo. He tenido muchas oportunidades para viajar, ya sea a las ciudades grandes o pueblos más pequeños que mi pueblo y me alegro que yo no solo quedara con lo familiar sino experimentar nuevos lugares y maneras de vivir. Creo que es importante para intentar hacerlo en nuestras vidas porque si no lo hacemos, lo que es familiar marcará el resto de nuestras vidas.

Siempre come el postre y bebe la copa extra de vino. La manera en que los españoles comen aquí es un poco diferente que hay los Estados Unidos, con la diferencia principal siendo que a comer es más social hasta al punto donde rara vez se come solo y que comidas grandes pueden durar más de 3 horas. Ellos comen y beben para gozar la vida y hablar con otros en vez de comer para contar las calorías. El concepto de ir a un bar o café para tomar algo con alguien también significa la importancia de las personas que existen en tu vida sobre las cosas materiales.

Las palabras no pueden describir la belleza en la naturaleza y siempre debemos dedicar tiempo fuera de la vida ocupada para apreciar la tranquilidad. Todavía no soy una persona de la naturaleza (gracias a mis padres de la ciudad de Nueva York) pero haber tenido la oportunidad de vivir entre las montañas y dar algunos paseos y pensar, no creo que haya otra manera donde se puede estar en paz con el mundo a pesar de lo que está pasando en tu vida.

Siempre escucha a los niños. No solo tienen mucho para decir pero también tienen muchas preguntas y percepciones del mundo. Fue un placer conocer a los alumnos en mi instituto y de verdad y he aprendido mucho porque he dedicado tiempo para hablar con ellos.

Hay mucho más para comunicarse que no son en las palabras. Porque mi dificultad principal aquí ha sido el idioma, he aprendido leer las caras mejor y que los tonos y expresiones a veces valen más cuando se habla con alguien y que siempre debes estar consciente de eso.

La importancia de la comunidad en la vida, ya sea tu familia, amigos cercanos, la gente que trabaja contigo, ellos que se relacionan contigo cada día o ellos que dedican el tiempo para ti (entonces, dedica tiempo para ellos también)

Lo que significa amar de verdad

Un abrazo,

Beth

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